Hojas de contacto: de Margaret Thatcher a Una llama en Times Square

Entrevista a Ernesto Che Guevara en Cuba en 1963. Foto: Rene Burri / Magnum Photos

 

 

La exposición recoge las hojas de contacto de 65 de los fotógrafos más destacados de la agencia. Es la ocasión perfecta para conocer los detalles de los procesos creativos y el criterio de selección que estos autores siguen para lanzar su trabajo final. Por este motivo, acceder a este tipo de materiales es tan difícil, ya que componen un fondo que los fotógrafos guardan con gran celo y reserva.

 

 

 

Una llama en Times Square, Nueva York, 1957. Foto: Inge Morath / Magnum Photos

 

 

Las hojas de contacto son la primera impresión de los negativos. Se trata de un material no concebido para ser difundido, pues forman parte de las fases internas de producción, selección y toma de decisiones del fotógrafo. Es la forma de seleccionar la mejor toma a partir de las muestras impresas de las imágenes en bruto. Precisamente por eso presentan un enorme interés para los amantes de esta disciplina.

 

 

Margaret Thatcher, Blackpool, Inglaterra, 1981. Foto: Peter Marlow / Magnum Photos

 

 

La exposición engloba una muestra muy destacada de estos materiales, recogiendo algunos momentos icónicos de nuestra historia contemporánea reciente. Al mismo tiempo, da la posibilidad al espectador conocer las tomas descartadas de algunas de las imágenes más representativas de los mejores fotoperiodistas de la agencia, lo que puede satisfacer la curiosidad de muchos y permite conocer una cara siempre oculta para el gran público.

 

 

 

Protestas en París, Francia, mayo de 1968. Foto: Bruno Barbey / Magnum Photos

 

 

Las hojas de contactos se muestran acompañadas de la imagen finalmente elegida, de modo que el cada fotografía compone un pequeño relato en el que podemos conocer su contexto real, el del fotógrafo y el del instante capturado. Entre los autores incluidos en la muestra podemos destacar a Robert Capa, Henri Cartier-Bresson, David ‘Chim’ Seymour, Werner Bischof, Marc Riboud, Eve Arnold, René Burri, Jim Goldberg, Susan Meiselas, Hiroji Kubota, Steve McCurry, Jean Gaumy, Paolo Pellegrin o Cristina García Rodero.

 

Dentro de los perfiles profesionales especializados que se pueden encontrar en el sector cultural, y más concretamente, en el ámbito de las artes visuales, una de las ocupaciones más recientes es la del comisario. Si la década de los 80 fue el auge del rol del artista, con su carácter innovador y la puesta en valor de su figura como articulador esencial de las propuestas creativas, el final de siglo trasladó el interés hacia los propios centros expositivos y su labor como custodios de la producción actual y como espacios para dar cabida a todas las propuestas. El cambio de milenio introdujo con fuerza en este panorama el rol del comisario. Quizás unido a una crisis de identidad social, quizás a la complejidad que está adquiriendo actualmente los proyectos contemporáneos, la necesidad de construir, articular y ahondar en los discursos artísticos se hizo evidente.

Aunque las funciones encomendadas a esta profesión no son nuevas en su totalidad, pues antes habían sido asumidas por conservadores, críticos o expertos según las temáticas, el rol ha adquirido solidez porque aúna todas estas finalidades al tiempo que permite la especialización de otros profesionales en sus respectivos ámbitos de competencia. Ahora bien, como algunos comisarios mismos señalan, no debe olvidarse el espíritu genuino de esta figura, que ha nacido para facilitar el entendimiento del discurso, crear narrativas dentro de un contexto en ocasiones caótico y disperso, mediar entre las obras y el espectador y crear puentes entre el arte contemporáneo y la sociedad.

El arte de nuestros días plantea multitud de incógnitas para el visitante que debe enfrentarse a propuestas muchas veces alejadas de los cánones estéticos pautados, lo que da paso a la incertidumbre y el desconcierto; pero, a su vez, estas obras emplean un lenguaje más cercano, unos materiales y hasta composiciones desprendidas de la sofisticación y el alarde técnico de antaño, algo que, lejos de favorecer la proximidad con el mensaje, genera cierto distanciamiento. Lo que acabamos de describir es parte de la esencia misma del arte actual. El cuestionamiento de las pautas formalistas y el recurso a elementos tangibles más utilitarios que embellecedores son los nuevos criterios de la creación, donde, por encima de todo prima el mensaje que se quiere transmitir.

Asimismo, otra característica intrínseca de la obra de nuestro tiempo es la preocupación de los artistas por temáticas más inmediatas, por cuestiones de carácter social, político y económico que buscar crear un revulsivo narrativo y conceptual, dejando atrás la prioridad estética o, mejor dicho, haciendo del discurso su propia estética. En este contexto, por extraño que pueda parecer, la creación contemporánea se encuentra con una barrera lingüística dificultando el entendimiento del espectador. Y a esta circunstancia se suma la abundante producción actual, abarcando un amplio abanico de temáticas que no son sino trasunto de nuestra sociedad diversa y globalizada.

El comisario contribuye a facilitar esa comprensión articulando un discurso coherente que permita la agrupación de ideas conexas para cohesionar el mensaje. Esto exige tener un profundo conocimiento del estado actual del arte, de las líneas de trabajo de los creadores, de las propuestas estéticas más recientes y de las demandas reales de la sociedad para tender un puente al diálogo y permitir el acercamiento al arte. Si el arte se ocupa de los mismos asuntos que nos preocupan a todos, ¿cómo no vamos a compartir sus postulados? La mediación cultural requiere del trabajo de los comisarios para abrir una pequeña ventana a la reflexión y para posibilitar un espacio de intercambio y de generación de ideas. Compartimos el pensamiento que José Guirao expresó en una entrevista reciente: “El comisario es alguien que desvela algo nuevo y sería un error que los comisarios se conviertan en gestores”.

Entendido así el papel del comisario, muchas instituciones se han subido al carro de crear convocatorias específicas para que los nuevos profesionales puedan dar salida a sus propuestas. Recordemos a modo de ejemplo la convocatoria “Inéditos” de La Casa Encendida, “Se busca comisario”, de la Comunidad de Madrid, o la convocatoria de Comisariado de La Caixa.